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【箴言概论第八课5】才德的妇人



才德的妇人1


箴31

10才德的妇人,谁能得着呢?她的价值远胜过珍珠。11她丈夫心里倚靠她,必不缺少利益。12她一生使丈夫有益无损。13她寻找羊绒和麻,甘心用手作工。14她好像商船从远方运粮来。15未到黎明她就起来,把食物分给家中的人。将当作的工分派婢女。16她想得田地,就买来。用手所得之利,栽种葡萄园。17她以能力束腰,使膀臂有力。18她觉得所经营的有利,她的灯终夜不灭。


我们先认识一下“才德的妇人”,אֵֽשֶׁת־חַיִל,a virtuous woman(KJV);a wife with strong character(Andrew)。这个句子在旧约圣经中共出现4次:路得记3:11,箴言12:4,31:29。我们注意到,Andrew直接把妇人翻成了妻子,这是一个很好的工作。然后他将חַיִל翻成with strong character,有“个性极强”的意味,不过基本含义是大有能力的;这个字在箴言31:3翻作了“精力”。如果说母亲劝勉儿子不要把精力给众位妇女,但这位妻子却获得了儿子的生命和能力(约翰福音20:22;使徒行传1:8)。更可以说,她是被称义的。


启示录21:1-11也可以与箴言31:10平行,如“2我又看见圣城新耶路撒冷由神那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。3我听见有大声音从宝座出来说,看哪,神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民,神要亲自与他们同在,作他们的神……9拿着七个金碗,盛满末后七灾的七位天使中,有一位来对我说,你到这里来,我要将新妇,就是羔羊的妻,指给你看。10我被圣灵感动,天使就带我到一座高大的山,将那由神那里从天而降的圣城耶路撒冷指示我”。


这几节经文在解释“才德的妇人谁能得着呢”。这位妇人是从天上降临的,是神的新创作。女人是家,从此以后,“4神要擦去他们一切的眼泪。不再有死亡,也不再有悲哀,哭号,疼痛,因为以前的事都过去了”。


另外,启示录21:11说:“城中有神的荣耀。城的光辉如同极贵的宝石,好像碧玉,明如水晶”;这些信息可以与“她的价值远胜过珍珠”平行……


11节两次提到“她丈夫”(בַּעְלָהּ),这是至关重要的(12节是“他”)。教会是基督的教会,是好帮手。基督差遣教会进入世界。


“必不缺少利益”原文的意思是,不缺少猎物。שָׁלָל在创世纪49:27中就是翻作猎物,而出埃及记15:9翻作掳物。基督藉着教会掳掠仇敌,得人得鱼。这个字也表明,教会是一场属灵的争战。她的一生都是为丈夫服务的,教会除了基督没有别的丈夫。


她怎样工作呢?


第一、寻找罪人(13)。“寻找”(דָּרַשׁ)这个字也有恢复(to resort)或医治的含义。申命记4:29是这样使用这个字的:“但你们在那里必寻求耶和华你的神。你尽心尽性寻求他的时候,就必寻见”(另参马太福音7:7)。“羊绒和麻”都是做衣服的基本材料,这项工作最早在创世纪3:21,“耶和华神为亚当和他妻子用皮子作衣服给他们穿”。教会的基本工作就是用基督的义遮盖或披戴罪人(参考利未记13:47等)。教会的工作与迦南(含的儿子)的工作针锋相对。


第二、按时粮食(14-15)。“远方”可指天上的粮,也表明传道人的辛劳,以及福音的地极使命。当然,教会需要分工。


第三、扩张国度(16)。关于“田地”和“买来”可以参考哥林多前书3:9,6:20,7:23等。“栽种葡萄园”则可以指向耶稣关于葡萄树的比喻。


第四、侍奉真理并坚持到底(17-18)。教会获得真理和圣灵的能力,“她的灯终夜不灭”,直到新郎复临(马太福音25:6)。


教会的使命


19她手拿捻线竿。手把纺线车。20她张手周济困苦人,伸手帮补穷乏人。


这两节经文是明显的交叉结构,主要是通过“手”(יָד)和“手掌”(כַּף)的重复出现形成的。这里实际上在强调和重复13节教会的基本真理:传讲基督的救恩,寻找失丧的罪人。捻线竿和纺线车都是制作衣服的基本工具;而“困苦人”可指谦卑的人,“穷乏人”可指饥渴慕义的人。


这是教会的工作:“你们受洗归入基督的,都是披戴基督了”(加拉太书3:27);“并且穿上新人。这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义,和圣洁”(以弗所书4:24)。


才德的妇人2


21她不因下雪为家里的人担心,因为全家都穿着朱红衣服。22她为自己制作绣花毯子,她的衣服,是细麻和紫色布作的。23她丈夫在城门口与本地的长老同坐,为众人所认识。24她作细麻布衣裳出卖。又将腰带卖与商家。25能力和威仪,是她的衣服。她想到日后的景况就喜笑。26她开口就发智慧。她舌上有仁慈的法则。27她观察家务,并不吃闲饭。28她的儿女起来称她有福。她的丈夫也称赞她,29说,才德的女子很多,惟独你超过一切。


如果说箴言30:10-18主要强调教会带领个人重生得救,披戴基督的义袍;那么箴言30:21-29则更强调,重生是在教会里面进行和完成的。


首先,教会是基督的新娘(21-22)。她的家(בֵיתָהּ)或她的全家(כָל־בֵּיתָהּ)重复两次。教会是神的家(提摩太前书3:15;希伯来书3:6,10:21;彼得前书4:17)。“朱红”的线在旧约中是帐幕的基本材料(שָׁנִי,出埃及记25:4,26:1,26:31,26:36,27:16,28:5,28:6,28:8,28:15,28:33,35:6,35:23,35:25,35:35,36:8,36:35,36:37,38:18,38:23,39:1,39:2,39:3,39:5,39:8,39:24,39:29);而在新约中则是基督的血袍(马太福音27:28),教会是基督的血洁净或买来的新娘(以弗所书5:23-27)。绣花毯(מַרְבַד)出现在箴言7:16,这应该是新婚的用品,教会是永远的蜜月。“细麻和紫色布”都是珍贵的布料,即表明基督徒已经披戴了基督的义,也让我们看见我们被神视为宝贵(参考创世纪41:42)。当然,细麻和紫色布也是帐幕的基本材料。而我们不该忘记,“有一个卖紫色布疋的妇人,名叫吕底亚”(使徒行传16:14)。


其次,教会和世界的关系(23-24)。23和28两次提到“她丈夫”。“23她丈夫在城门口(שְּׁעָרִים,复数)与本地的长老同坐,为众人所认识”。这一幕可以指向基督和先知、使徒在一起的日子。


这一节经文可以与以弗所书2:19-22平行,“19这样,你们不再作外人,和客旅,是与圣徒同国,是神家里的人了。20并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石。21各(或作全)房靠他联络得合式,渐渐成为主的圣殿。22你们也靠他同被建造成为神借着圣灵居住的所在”。“24她作细麻布衣裳出卖。又将腰带卖与商家”。


教会不仅在本地传福音,也藉着商船将真理传到外邦。这的的确确是福音进入全球的基本路线,从保罗登上双子号,一直到福音进入新大陆和亚洲,都是如此。保罗是这样谈论腰带的:“14所以要站稳了,用真理当作带子束腰,用公义当作护心镜遮胸。15又用平安的福音,当作预备走路的鞋穿在脚上”(以弗所书6:14-15)。


再次,教会的称义、盼望与真理(25-26)。“25能力和威仪,是她的衣服”。教会披戴了基督。威仪,הָדָר,ornament, splendour, honour。这个字可以指教会是世界的光,或者,我们身上要常常带着基督的香气(哥林多后书2:14-16;腓立比书4:18)。既然被基督称义了,我们就免除了魔鬼和魔鬼儿子们的控告(罗马书8:33)。


不仅如此,教会是有着末世论信仰的教会:“她想到日后的景况就喜笑”,וַתִּשְׂחַק לְיֹום אַחֲרֹֽון,and she shall rejoice in time to come。“喜笑”(שָׂחַק)的意思就是欢喜快乐,喜乐。我们、并且只有我们拥有光辉灿烂的未来,拥有美好幸福的明天,因为基督将要回来,接我们到新天新地中去。


没有任何女人想到未来会发笑,除了教会——她向往穿新衣作新人的婚筵。一想到未来,我们当下一切的重担都破碎了,就应该起来欢喜快乐,甚至玩耍(士师记16:25,27)。然而我们的欢喜不在玩耍,而在传道、听道、信道和行道:“26她开口就发智慧。她舌上有仁慈的法则”。福音真理的中心是仁慈或爱。תֹֽורַת־חֶסֶד,the law of love;这是爱的律法,这是恩典,这是真理。


最后,教会是最伟大的神迹。“27她观察家务”。צֹופִיָּה הֲלִיכֹות בֵּיתָהּ,She looketh well to the ways of her household,她守望着,避免儿女走入歧途。这也意味着,教会必须警醒守望,看守家园。教会面临很多道路的试探。“并不吃闲饭”我们不能徒受基督的恩典,我们要起来保卫和建造教会。教会事关千千万万和儿女的福祉,而每一代基督徒应该尊重教会的传承:


28她的儿女起来称她有福”。基督徒首先要尊重教会,称赞教会。这是最基本的基督教伦理。一个蔑视和控告教会的基督教,是上帝所咒诅的不孝之子和愚昧之子。但无论这些假基督徒和外邦人怎样论断教会,上帝爱护教会:“她的丈夫也称赞她”。


所以圣灵说:“25你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。26要用水借着道,把教会洗净,成为圣洁……29从来没有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜,正像基督待教会一样。30因我们是他身上的肢体。(有古卷在此有就是他的骨他的肉)”(以弗所书5:25-30)。


世界常常指着个人自由或别的组织控告教会,但神说:“29才德的女子很多,惟独你超过一切”。只有教会在世界里是独一无二的神迹,是神所悦纳的新娘。教会之外的组织都可能是淫乱团伙。愿我们永远记得:基督爱教会。


5、教会的胜利(30-31)


30艳丽是虚假的。美容是虚浮的。惟敬畏耶和华的妇女,必得称赞。31愿她享受操作所得的。愿她的工作,在城门口荣耀她。


世界及其人的组织,追求的无非是“虚假的(שֶׁקֶר,deceitful)艳丽(חֵן,favour)”和“虚浮的(הֶבֶל,vain)美容(יְפִי,beauty,箴言6:25,以斯帖记1:11)”。换言之,他们追求的只是人的荣耀,不过互相欺骗,转眼成空。对虚空的“信仰”,是生命的大失败和整体失丧,于是男不男女不女的世界诞生了。这世界被咒诅。


但教会是“敬畏耶和华的妇女”,只有敬畏上帝的人才能得着上帝的称赞。教会是世界的绿洲。


最后一句带领我们为教会祷告:“31愿她享受操作所得的。愿她的工作,在城门口荣耀她”。


正如19-20在重复强调13节经文的含义一样,30-31则在重复强调23节“城门口”这个异象。这个城门口就是阴间的门(马太福音16:18)。若不藉着教会,没有人能胜过魔鬼,你就是魔鬼——“像神一样”分辨善恶,吃人自义。


但是,以敬畏耶和华为生命的教会,彻底将我们从魔鬼的权势下拯救出来:每个人不再瞩目和控告别人,每个人向上帝欢喜快乐自由地生长。亲爱的弟兄姐妹,这是基督的教会,这才是教会。主啊,这是你的教会——愿她享受操作所得的。愿她的工作,在城门口荣耀她。阿门!


2016年3月13日


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