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怎么看情人节 - 情人之死,直到杏花春雨江南

Updated: Jan 14, 2023



问:2月14日是埃及的情人节;基督徒怎么看情人节,应该过情人节吗?

平安。 “情人”已经被世界人民和现代汉语成功地羞辱成“奸夫淫妇”了,圣经意义上的情人和野生动物一起,基本上已经死绝。因此基督徒面对爱情神话只能另辟蹊径。


情人节是从“白马之死”开始的。殉道士华伦泰或瓦伦丁(Valentine)生活在3世纪中叶,为救助其他基督徒被暴君抓进监狱。他在狱中医治了典狱长女儿的眼疾,然后他们相爱了。但华伦泰很快他被皇帝下令处死,那一天是2月14日。那天早上Valentine给他的情人写了一封诀别信,落款是“From your Valentine”。而那日黄昏,那位女孩儿在情人的墓地种了一棵杏树,开满了灿烂的杏花。


其实我们可以嫉妒一下华伦泰,那位女孩儿毕竟收到了他的情书;尽管他自己已经看不见东风夜放花千树。不过我的问题不在这里。“同学们”的作业是:情人墓地为什么要种植杏树呢?


打开圣经,找出每一株杏树,每一朵杏花。希伯来文一般用两个字来表示杏树,第一个是לוּז(创世记30:37);这个字并不常用。第二个是שָׁקֵד(创世记43:11שָׁקֵד,民数记17:8,传道书12:5,耶利米书1:11);这是经常表示杏树的字。


像北半球很多地方一样,杏树是以色列春天最早开花的树:“人怕高处,路上有惊慌,杏树开花,蚱蜢成为重担……”(传道书 12:5)因此,杏树在旧约中常常用来表示复活、灵魂苏醒、警醒不睡。


事实上,杏树这个字的动词形式(שָׁקַד),本来就是不睡、看守、留意、审判之意。而按古希伯来文的构词法,这三个字母的象形和表意就是:从死亡或沉睡中起来,在门口守望。

这是“杏树”在旧约中的相关用法。
诗篇102:7,“我儆醒不睡。我像房顶上孤单的麻雀”;
诗篇127:1,“若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。若不是耶和华看守城池,看守的人就枉然儆醒”;
以斯拉记8:29,“你们当儆醒看守,直到你们在耶路撒冷耶和华殿的库内,在祭司长和利未族长,并以色列的各族长面前过了秤”;
约伯记21:32,“然而他要被抬到茔地,并有人看守坟墓”;
箴言8:34,“听从我,日日在我门口仰望,在我门框旁边等候的,那人便为有福”;
以赛亚书29:20,“因为强暴人已归无有。亵慢人已经灭绝。一切找机会作孽的,都被剪除”;
耶利米书1:12 ,“耶和华对我说,你看得不错。因为我留意保守我的话,使得成就”;
耶利米书5:6 ,“因此,林中的狮子必害死他们。晚上(或作野地)的豺狼必灭绝他们。豹子要在城外窥伺他们。凡出城的必被撕碎。因为他们的罪过极多,背道的事也加增了”;
耶利米书31:28,“我先前怎样留意将他们拔出,拆毁,毁坏,倾覆,苦害,也必照样留意将他们建立,栽植。这是耶和华说的”;
耶利米书44:27,“我向他们留意降祸不降福。在埃及地的一切犹大人必因刀剑,饥荒所灭,直到灭尽”;
但以理书9:14,“所以耶和华留意使这灾祸临到我们身上,因为耶和华我们的神在他所行的事上都是公义。我们并没有听从他的话”……

因此我们对Valentine的情人植树节恍然大悟了。一方面,她借着杏树守望良人的复活。另一方面,当爱人远逝,她在世界上就像孤独的麻雀,形单影只。最后,她靠着信仰,守望一场爱情的复苏或末世的婚筵……


与此相关,杏树开花也代表审判的日子,那残害生命和爱情的暴君和暴徒,都将被公义审判。

而关于杏树和审判的关联,可参考这些经文。
“第二天,摩西进法柜的帐幕去。谁知利未族亚伦的杖已经发了芽,生了花苞,开了花,结了熟杏……10 耶和华吩咐摩西说,把亚伦的杖还放在法柜前,给这些背叛之子留作记号。这样,你就使他们向我发的怨言止息,免得他们死亡”(民数记 17:8,10);
出埃及记7:12,“他们各人丢下自己的杖,杖就变作蛇,但亚伦的杖吞了他们的杖”;“耶和华的话又临到我说,耶利米,你看见什么。我说,我看见一根杏树枝”(耶利米书 1:11)。

不仅如此,借着原文释经,旧约中很多看似无意义的信息,会像杏花一样开放在我们面前,让我们如沐春风,如见大光。现在让我们进入圣所,或者耶和华与以色列的新房。


帐幕和圣殿中有一处特别的装饰,即金灯台上共有22个杏花形状的“杯”(出埃及记25:33-34,37:19-20),这是什么意思呢?根据上面的释经,就让我们柳暗花明了。实际上,金灯台基本形状就是一株开花的杏树。


金灯台自然代表光明,也可以说预表基督和祂的话语,就是我们生命的光,是我们脚前的灯路上的光。而杏花告诉我们,真理是开放的,真理是复活的真理;而每一个信徒都应该像杏花一样警醒守望,直到主来。新约圣经也有多处关于“你们要杏花”的教导,都是从金灯台上的装饰出来的。


最有名的就是耶稣关于十童女的比喻(马太福音25:1-13);而这个比喻的目的是阐述这个道理:“所以你们要儆醒,因为那日子,那时辰,你们不知道”(马太福音25:13)。“警醒”这个希腊字γρηγορέω,很多时候可以对应希伯来文的“杏树”。


而保罗在帖撒罗尼迦5:5-6特别谈到了“光明”与“不睡”的关系:“5你们都是光明之子,都是白昼之子,我们不是属黑夜的,也不是属幽暗的。6所以我们不要睡觉,像别人一样,总要儆醒谨守”。这实际上就是教导我们要作主圣殿中的金灯台,作金灯台上的杏花。


“不要睡觉”,是由μὴ καθεύδωμεν两个希腊字组成的,这两个字合起来表达的同样是“杏花”的意思。而马太福音26:40-41特别清楚地显示主耶稣要我们作杏花的心意:“40来到门徒那里,见他们睡着了,就对彼得说,怎么样,你们不能同我儆醒片时吗? 41总要儆醒祷告,免得入了迷惑。你们心灵固然愿意,肉体却软弱了”。


新约圣经中也有一段经文用杏树表示审判,只是说的比较间接。路加福音23:28-31,“28 耶稣转身对她们说,耶路撒冷的女子,不要为我哭,当为自己和自己的儿女哭。29 因为日子要到,人必说,不生育的,和未曾怀胎的,未曾乳养婴孩的,有福了。30 那时,人要向大山说,倒在我们身上。向小山说,遮盖我们。31 这些事既行在有汁水的树上,那枯干的树,将来怎么样呢?”


记得大卫鲍森在讲解路加福音的时候,给听众读过这段经文。他只是将这段经文诗情画意了,但实际上这段经文在根据旧约(特别是耶利米书1:11)宣告审判的信息。根据以色列的“植物学常识”和旧约背景,他们知道耶稣说的“有汁水的树”,应该是指春天的杏树或耶利米的树枝。


各位弟兄姐妹,借助于简单的原文检索,我们从情人墓地被带到了主的圣殿,又从那里仰望主的再来。应该赞美主,祂名为奇妙的君和永在的父,而没有好处在祂以外。“深巷明朝卖杏花”(陆游);“归时莫待杏花飞”(黄庭坚)。各位朋友,情人节快乐!

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