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苦海余生(伯38:1-11)

愿恩惠、平安和怜悯,从神我们的父和主耶稣基督,归于你们。阿门!今天的经文是约伯记38:1-11,

“1那时,耶和华从旋风中回答约伯说,2谁用无知的言语,使我的旨意暗昧不明。3你要如勇士束腰。我问你,你可以指示我。4我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧。5你若晓得就说,是谁定地的尺度?是谁把准绳拉在其上?6地的根基安置在何处?地的角石是谁安放的? 7那时晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。8海水冲出,如出胎胞,那时谁将它关闭呢?9是我用云彩当海的衣服,用幽暗当包裹它的布,10为它定界限,又安门和闩,11说,你只可到这里,不可越过。你狂傲的浪要到此止住”。

感谢神的话语。约伯记是圣经中最基础的一卷書,直面人的苦难,等候基督的救赎。每一个人都有三大“宗教关怀”。


第一、全能至善的上帝为何能容忍这被造的世界有苦难?

第二、为什么好人承受苦难恶人获得逍遥?

第三、我这么好的一个人为何这样倒霉。


这三个“狂傲的浪”归结起来:上帝在哪里?这三大问题一方面深刻揭示了每一个人都相信上帝存在和上帝的全能至善;另一方面,显明人类的基本困境并预备着上帝在基督里的最终解决(加拉太书1:4b)。


而约伯记是对这三个问题的解答,这个答案在基督并祂钉十字架,在耶稣复活。


约伯记可能是圣经中最古老的一卷書,当创世记第三章人沦陷在“苦境”中的同时,上帝借着约伯启示了苦难的解决。创世记讲创造及人的堕落,约伯记讲被造及人的解放。


今天我们要讲解的经文,是上帝对约伯无辜受难的回答。这个回答可以分成两个部分。


第一、人类对苦难的无知。上帝终结了人关于苦难及其原因的所有胡言乱语(1-3)。


第二、上帝对苦难的解决。一方面,上帝为祂的子民预备了苦难无法伤害的根基和国度(4-7);另一方面,上帝控制着苦难对人的伤害程度,最终让苦海恢复平静,终结苦难(8-11)。这两方面的解决都是指向基督的。


而这些真理可以让神的儿女在基督里,在任何苦难中靠着忍耐的真智慧走向自由。


阿门!


人对苦难的无知


1那时,耶和华从旋风中回答约伯说,2谁用无知的言语,使我的旨意暗昧不明。3你要如勇士束腰。我问你,你可以指示我。


1、神的答案


那时,耶和华从旋风中回答约伯说”。“那时”,感谢主,苦海有边,苦难有一个时间上的界限,上帝在那里要终结你的苦难。佛教没有那时,人靠自己不指望那时,但医治有时。之所有苦难有终结的时候,因为有神在。这里有一个“神圣秩序”:耶和华-旋风-约伯。


第一、上帝是亚当、挪亚和亚伯拉罕的神,祂名叫耶和华,耶和华是人的救主。


第二、我们看约伯是谁。אִיּוֹב,Job,hated。人是被恨的,约伯是被恨的。


一方面,人的后裔是魔鬼的敌人(创世记3:15)。我们看见魔鬼怎样不遗余力地控告约伯,魔鬼的方法是“动机分析”。


另一方面是人对人的恨(创世记4:5)——罪人靠罪人称义使人彼此变脸。我们看见约伯与三个前来“安慰”他的朋友发生争执,也成为他们仇恨的对象;我们看见该隐那扭曲了脸和刺耳的声调:大大发怒,变了脸色。人人都渴望爱,反过来显明了人在这世界的基本处境:我们都是约伯,是仇恨的对象。


首先因为魔鬼的仇恨你成为受害者,然后由于人的自义你成为大众公敌。悖谬的是,人人恨人,人人被恨,这恨常常表现为人对人的冷漠和见猎心喜。但被魔鬼和人类同时仇恨的人,是上帝要安慰和回答的人。


第三、上帝是在“旋风”中回答约伯。旋风的意思是暴风雨。סַעַר,tempest, storm, whirlwind。暴风雨、风波。上帝藉着或在你陷入巨大风波和绝境的时候找到你,要将你从风暴中拯救出来。


这一点正如基督怎样平静风和海。这也是重生之前的故事。罪人重生之前有暴风骤雨(约伯记36:33)。暴风雨也代表审判。这是大审判之前的故事,是末世之前的故事。


约伯所遭遇的这一切都要过去,而所有憎恨约伯的人将被审判;而被审判的人要悔改重生。这也意味着,约伯的苦难是暂时的,有一个公义的国正在降临。


最后,“回答”(עָנָה)。神一定在苦难中与我们同在,并要回答我们关于苦难的一切追问,靠这个解决带领我们出离苦海。没有耶和华的“灾民”自己就是自己的答案,但基督是我们在苦难中的答案。


这里我们要告别一个“传统”:上帝没有回答约伯。不,上帝回答了,清楚而又彻底。


2、人的无知


谁用无知的言语,使我的旨意暗昧不明”。这个“谁”包括约伯和他的三个朋友以及年轻人以利户。所有人对苦难的解释都是“无知的言语”,最多,只是相对正确或不全错;但没有一个人全对。2-3节实际上否定了人所有关于苦难的自以为是和抱怨。


我们先说说那四个人。这四个人的“苦难神学”归结起来是两个方面:一方面是罪人被管教(律法主义),另一方面是神的绝对主权(加尔文主义)。


约伯记2:11,“约伯的三个朋友提幔人(southward,以东人,参考耶利米书 49:7;创世记25:30-32)以利法,书亚人(wealth)比勒达,拿玛人(pleasantness)琐法,听说有这一切的灾祸临到他身上,各人就从本处约会同来,为他悲伤,安慰他”。


如果看原文会更清楚,那里说,这三个人是从自己的地方出来的(they came every one from his own place)。第四个人以利户代表“年轻一代”或“愤青”(约伯记32:2-3)。


我们很难理解一个人怎么可以借着别人的苦难“为真理”大大地发怒。他们生气的原因不是约伯无辜受难,而是因为约伯不顺服他们的话语权力。人的无知在于人总是从自己的角度和经验(肉体、金钱、快乐、真理),而不是从上帝的角度和受害者的角度去思想苦难,去说服苦难中的他人;而又追求自己是别人苦难的解决者。


一方面,人没有神的爱,不能真正地感同身受;另一方面,人会成为他人苦难的消费者与控告者。不仅如此,以别人的罪来解读别人的苦难,同时有这种狂妄:我肉体我有钱我快乐我真理是因为我没有罪,我不像你这个税吏。而以上帝的主权来解读别人的罪,必然是上帝和人同时成为控告的对象。


综合圣经的信息,苦难至少有三个理由。


第一、上帝对罪人的惩罚;第二、上帝对儿女犯罪的管教;第三、好像没有理由、没有答案——正如约伯的状况。


但是,不在苦难之中和不在基督里面的人,对苦难一定是无知的;他们只是愤怒和绝望;他们对苦难的解读又成为苦难中人的另外一重苦难。但当事人约伯也不认识苦难,这就禁止了苦难自义和受害人的不可一世。


所以最后上帝让约伯起来,借着祂的问题来重新思想苦难。我们只有靠神的话语才能认识苦难。这里多次用到一个动词,就是יָדַע,这个动词最早就是撒旦诱惑夏娃的手段:你们可以像神一样“知道”善恶。约伯不是神,不能按真理知道善恶。你以为你知道,但你不知道。今天我们都如约伯,神说:“你要如勇士束腰。我问你,你可以指示我。


3、你我是谁


除了这五个人以外,现场还有一个人,就是你我。你我是谁?


我们首先都是那四个人。当别人陷入难处中,我们可以慷慨很多高调;而一旦这些高调不被顺服,就会翻脸。愿我们从这四个人的身上,学会在真理面前的谦卑。


现在的问题是,我们是否也是约伯。学习约伯记有三个危险。


第一是引经的时候,将大部分错误言论当作上帝的话语加以引用。


第二是不在基督里解释旧约,将约伯受苦仅仅看成一个历史事件或文学隐喻。基督就是上帝为约伯苦难的回答。约伯无辜受苦是指向基督的十字架的。基督就是上帝为约伯苦难的回答。耶稣无辜被害,乃是要成就上帝的救赎计划,上帝的回答就是在讲基督的救赎。


我们看见很多人解读约伯记的时候,很少甚至几乎不讲耶稣在路加福音24章以及约翰福音5:39中的明确启示——所有旧约都是给基督作见证。


第三、与此相关,越过耶稣基督将自己等同于约伯,将自己因罪被管教等同于约伯因义被攻击。这是严重的明显的滥用。这种滥用不仅让人理直气壮地犯罪得罪神,也让人理直气壮地以自己的苦难控告上帝。


所以我们必须明白,一方面,没有任何一个人有约伯的义;另一方面,没有任何人有约伯的苦。正如经上所记,“耶和华问撒但说,你曾用心察看我的仆人约伯没有。地上再没有人像他完全正直,敬畏神,远离恶事”(约伯记1:8)。而约伯遭遇的苦难是全面而极端的:财产、儿女、妻子、朋友、下一代人的“历史清算”。


如果我们真的忠于圣经,就当知道,圣灵在这里非常明确地终结了所有自以为约伯的移情。事实上,我们遭遇的大部分苦难是“雅各式的苦难”;而非“约伯式的苦难”。但是,我无权将话说的那么饱满。我相信,蒙恩的罪人,有的时候,的的确确会有无辜受难、为义被逼迫的经历。


这有先知和使徒为证。所有神所拣选的人,都不同程度地拥有无辜受难的遭遇,正因为如此,我们可以从约伯记中得到安慰:有一些苦难真的没有来由,但正是这样的苦难,上帝会出来澄清一切谜团。总的来说,神要使用这类苦难和风暴,将你归入风波之后的国度。


神对苦难的解决


1、地的根基


4我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧。5你若晓得就说,是谁定地的尺度?是谁把准绳拉在其上?6地的根基安置在何处?地的角石是谁安放的? 7那时晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。


上帝没有回答约伯吗,不是,上帝明明回答了。苦难对人来说是奥秘,但对神来说没有奥秘。几乎所有的人都说,实际上上帝没有回答约伯,这种解读将上帝表述成为一个因为拥有主权可以云山雾罩、避重就轻、蛮不讲理、毫无怜悯的赌徒。


正相反,上帝是一切问题最后的答案,而且,上帝极为清楚地解答了约伯的困惑。仅以这几节经文为例,神的解答是极为充分的,因此真正使约伯得了安慰。正是因为这种安慰,约伯“因信称义”。这信不是出于自己的,乃是神所赐的。


上帝的解答在这里可以分两部分,地与海。


首先是大地的根基。这里相继出现了四个核心词:大地根基、地的尺度与准绳、地的根基、地的角石。传统的解读说,这是上帝指着创造来显明自己是超越一切被造物之上的神,因此,约伯只能顺服这位创造主和祂一切的作为。这个解释正如约伯的四个对话者一样,“不全错”。但是,问题还有另外一面,上帝不仅在这里讲祂是创造主,也讲祂的一切创造是为人、为约伯而造的。


这一点至关重要。上帝为约伯创造了一个有“根基”的国度。这是什么意思呢?当这个根基已经立定之后,在这根基之上的任何风暴都不可能真正地摧毁约伯的“生存基础”。根基至少有两个特点:不能摇动、可以支撑(诗篇102:25、104:5)。


感谢神,这是何等伟大的安慰和应许!在任何风暴之中,你都被神已经设立的根基托举着,你不会真的坠入无底深渊或启示录多次讲论的无底坑中。无底坑是为魔鬼和它的使者预备的,而约伯和基督里的众儿女,永远建立在上帝的根基之上。正因为如此,基督徒不丧胆,不要怕,不要彻底的魂飞魄散。遇到任何难处,不需要以自杀控告上帝来表达天塌地陷的惊恐万状。


撒旦的攻击确实很残酷:第一轮,财富和儿女的失丧与妻子的落井下石;第二轮,肉身的疾病与性命的危险;第三轮,四位对话者在真理上的釜底抽薪和多数暴政。没有任何一个人能承受这种旋风。


于是神出面,让约伯透过这一切旋风看那安如泰山的根基。各位,你到底遇到了什么不得了的事情,如末日来临一样心如死灰、气急败坏呢?看那根基!


正因为这样伟大的应许,“那时晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。”这里的“那时”的翻译未必精准。简而言之,这里的“晨星”是指众天使,而神的众子就是神的选民——这两部分成员是天国的公民,正如启示录中,天庭一边是四活物,另一边是众长老。


这新天新地的居民之所以为大地的根基欢呼,为这根基高唱哈利路亚,是因为,只要他们在这根基之上,就永远不会失落,永远与主同在。


现在的问题是,这根基到底是什么?答案很简单,查考圣经就一目了然。诗篇87:1,“耶和华所立的根基在圣山上”。这已经指向了基督。这根基的特点是,“公义和公平,是你宝座的根基。慈爱和诚实,行在你前面”(诗篇89:14)。


无论约伯遇到了什么不公正的对待,上帝最后在基督的审判中,将给每一个人最公义、最公平的解决。先知更明确地告诉我们,这根基就是基督。以赛亚书28:16,“所以主耶和华如此说,看哪,我在锡安放一块石头,作为根基,是试验过的石头,是稳固根基,宝贵的房角石,信靠的人必不着急”。新约不断将这些预言归向基督。


马太福音7:25,“雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌。因为根基立在磐石上”;哥林多前书3:11,“因为那已经立好的根基,就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基”。以弗所书2:20,“并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石”;希伯来书11:10,“因为他等候那座有根基的城,就是神所经营所建造的


耶稣已经胜过了罪、世界和死亡,这样看来,的的确确再没有任何苦难能胜过真正的基督徒。在基督里,底线从未失守,而且永远坚立。如果约伯真的是义人,就更应该坦然无惧地将自己交托于上帝的公义。约伯记使用“救赎主”、“赎价”和“复活”等字词,这都指向基督。


这平安得胜的道理是又真又活的。一个不怕世界也真正不怕死亡的基督徒,你怕什么呢?坦然无惧、一无所惧。但那无根的人有祸了,任何一点点风吹草动就以为天塌了。但神所爱的你们,回想一下,你历经的每一次苦难,有哪一次到了无底深渊?


2、平静风浪


8海水冲出,如出胎胞,那时谁将它关闭呢?9是我用云彩当海的衣服,用幽暗当包裹它的布,10为它定界限,又安门和闩,11说,你只可到这里,不可越过。你狂傲的浪要到此止住”。


上帝任凭苦难临到约伯,但没有任凭苦难进行到底——上帝牢牢控制这苦难。海水在圣经中代表灾祸、死亡和魔鬼的作为(出埃及记14:27、诗篇74:13、以赛亚书51:9、以西结书32:2、约拿书1:17、撒迦利亚9:4);上帝在海水之上建立国度,耶稣胜过风和海(诗篇24:2、马可福音4:41、马可福音6:48);所以在新天新地不再有海水,不再有悲伤、死亡和魔鬼的权势(启示录21:1)。


在8-11中,同样有四个动词:关闭(סָכַךְ)门(דֶּלֶת)、制作(שׂוּם)云彩之衣(עָנָן לְבֻשֹׁו)与幽暗之带(חֲתֻלָּתֹֽו וַעֲרָפֶל)、用命令(חֹק)破碎(שָׁבַר)、设置(שׂוּם)门与闩(וּדְלָתָֽיִם בְּרִיחַ)。


首先,上帝继续讲祂的创造,从地转向海。这是讲神的超越性。


其次,这里把海洋的出生比喻成“坏孩子降生”,而即使在降生之处,神就严严地限制了它的活动范围。“如出胎胞”:如同冲出母腹。יֵצֵֽא מֵרֶחֶם,it had issued out of the womb。苦难或魔鬼的攻击从一开始就伏在上帝的权柄之下,苦难不是一种为所欲为的力量。危机爆发的时候,其本质是孩子式的恶作剧,邪恶、但如婴孩一样无理无力。伤害总像坏孩子一样毫无道理,因“不懂事”而失去了一切“对话”的可能。


上帝对付坏孩子的办法不是说服,而是捆绑和隔离。而当苦难开始临到,它被上帝用“云彩”和“幽暗”所束缚。或许云彩代表苦难中的荣美,而幽暗表明神看不见的手。我们遭遇的风暴,虽然突如其来,但却“莫名其妙”、不知不觉地消退了。接下来苦难进一步成长,但你会发现,神为它设定了一些边界,总有一些基本方面,这风暴不能进入,是上帝为你存留的逃城。


最后。上帝要出面斥责风和海,让一切伤害你的力量平静,且被惩罚和审判。我们常常看见那些伤害人的人,那些“狂傲的浪”怎样被神报复,而这属世的报复不过是末世审判的预表。所以上帝禁止魔鬼伤害约伯的性命(约伯记1:12)。


而哥林多前书10:13也说,“你们所遇见的试探,无非是人所能受的。神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住”。这给我们极大的安慰,一方面,我们目前所遭遇的一切危局,并不能真正地毁灭我们;另一方面,我们面对危难获得一种真正的智慧,就是忍耐。


所谓“上帝根本没有回答约伯”,是以利户一样的半吊子神学。上帝诚然回答了,正如约伯记38:1说,“那时,耶和华从旋风中回答约伯说”。上帝诚然回答了一切苦难中的人,因为“耶和华是爱”;“耶稣爱你”,神在“说”中创造和救赎我们一切在苦难中寻求祂的人。所以雅各书5:11指着约伯告诉我们,“那先前忍耐的人,我们称他们是有福的,你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲”。


真正的听道者来到讲道台前应该放下一切“参考书”。更准确地说,基督是上帝对所有苦难的回答,祂是我们一切患难中的根基,祂平静风和海,祂是我们忍耐苦难的理由和得胜的力量。


约翰福音16:33,“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难。但你们可以放心,我已经胜了世界”。


一方面,苦难是我们存在的事实,即使基督徒也无法避免。


另一方面,我们靠基督要胜过苦难。


胜过苦难有两方面的意义。第一、生活的得胜或靠教会生活得胜。罗马书8:35-37,“35谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?36如经上所记,我们为你的缘故,终日被杀。人看我们如将宰的羊。37然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了”。 “靠着爱我们的主”,更具体的表现就是靠着主的圣道和圣礼。


第二、最终的得胜。正如约伯所说,“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。我这皮肉灭绝之后,我必在肉体之外得见神”(约伯记19:25-26)。这正是约翰福音21:1-9的一幕:“1这些事以后,耶稣在提比哩亚海边,又向门徒显现。他怎样显现记在下面。……9他们上了岸,就看见那里有炭火,上面有鱼,又有饼 ”。


苦海有边,基督是岸所以保罗在最后一封书信中说:“我正在两难之间,情愿离世与基督同在。因为这是好得无比的”(腓立比书1:23)。愿约伯的忍耐、自由和得胜,在耶稣基督里,穿越患难和幽谷,保守我们的心怀意念。


阿门!


2012年6月24日

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